Cisárski tučniaky sú dobrí otcovia

Detailný pohľad na vajíčko ležiace na nohách tučniaka samca s hlavou sklonenou tak, aby sa ho zobákom zobudilo.

Otec tučniaka cisárskeho udržuje svoje vajíčko v teple, kým čaká na vyliahnutie mláďaťa. Obrázok cez Tony Bojkovski/Austrálska antarktická divízia.


Vieme, že medzi vami ľuďmi je niekoľko úžasných otcov. Ale nominovaní zanajlepší otecurčite sem patria samci tučniaka cisárskeho, ktorí kvôli svojim potomkom prechádzajú do extrémnych extrémov, znášajú v zime na najchladnejšom kontinente zimu a tmu,Antarktída. V Antarktíde je teraz zima. Ak by ste mohli navštíviť, našli by ste samcov tučniaka cisárskeho zhromaždených v kolóniách blízko pobrežia. Sú pevne zovretí, aby zostali v teple pri teplotách, ktoré môžu klesnúť až na -40 ° F (-40 ° C), s vetrom silným až 90 míľ za hodinu (144 km/ h). Nasledujúce dva mesiace budú títo oddaní otcovia každý inkubovať jedno vajíčko, ktoré drží jeho potomstvo. Každý otec sa tiež bude starať o svoje mláďa, keď sa prvýkrát vyliahne. Toto všetko robia tučniakovia, ktorí prežívajú len z tukových zásob z predchádzajúceho leta.

Tučniaky s skľučujúcimi otcami v popredí a samcami a ženy

Schéma plánu chovu tučniaka cisárskeho. Obrázok prostredníctvom Ziny Deretsky/ NSF/Wikimedia Commons.


Mnoho cisárskych tučniakov stojacich tesne vedľa seba sa nakláňalo do vetra a takmer ich zakrývalo vanie sneh.

Cisárové tučniaky sa hrnú počas fujavice. Obrázok cez Frederique Olivier/Austrálska antarktická divízia.

Väčšinu leta sú tučniaky cisárske a mužské na mori, ktoré sa živia rybami, chobotnicami a krilmi. Pre mužov je to príležitosť akumulovať tukové zásoby, ktoré budú potrebovať na prežitie v zime.

V apríli, na jeseň na južnej pologuli, sa dospelí tučniaky cisárske začínajú schádzať v príslušných hniezdnych oblastiach a cestujú do vnútrozemia až 50 až 120 kilometrov od ľadovej kryhy.

Po ukážkach námietok vtáky vytvoria páry a spária sa. V máji a začiatkom júna znáša samica jedno vajíčko. Vajíčko má tvar hrušky so svetlo zeleno-bielym odtieňom, je takmer 5 palcov dlhé a 3 palce široké (12, respektíve 8 cm). Samica tučniaka odovzdá vajíčko svojmu partnerovi a potom zamieri späť do mora. O dva mesiace sa vráti, aby mohla pokračovať v rodičovských povinnostiach.




Samce sú dovtedy na zimu v Antarktíde samy. Ich husté izolačné perie a nahromadené tuky však nestačia na to, aby ich udržali nažive. Aby ušetrili teplo, samce tučniaka cisárskeho sa schádzajú tesne vedľa seba. Každá kolónia sa líši vo veľkosti a môže mať niekoľko stoviek vtákov. Striedavo sa presúvajú z okraja kolónie, ktorá je chladnejšia, do teplejšieho centra.

Vajíčko je medzitým pohodlne zastrčené v otcovom plodovom vrecku a spočíva na nohách. Ak všetko pôjde dobre, mláďa sa vyliahne za 65 až 75 dní. Liahnutie sa pravdepodobne stane niekoľko dní predtým, ako sa mama vráti. Počas tejto doby bolo mláďa s hmotnosťou iba 31 uncí (312 gramov) s iba tenkou vrstvou páperového peria úplne závislé na otcovi, pokiaľ ide o teplo a ochranu. Kým sa mama nevráti, aby začala kŕmiť mláďa, poskytuje svojmu potomkovi aj to, čo sa nazývaplodové mlieko, vysoká sekrécia tukov a bielkovín.


Mama sa vracia do kolónie, niekedy medzi polovicou júla a začiatkom augusta, potom, čo posledné dva mesiace strávila kŕmením na mori. Preberá starostlivosť o mláďa, zatiaľ čo otec, ktorý asi 120 dní nejedol, zamieri k oceánu, aby sa začala kŕmiť. Teraz už schudol na 23 kilogramov zo svojej letnej hmotnosti 38 kilogramov.

Otec strávi tri až štyri týždne kŕmením na mori a potom sa vráti k svojmu priateľovi. Odvtedy sa pár striedavo stará o svojho drobčeka, udržiava ho v teple a prikrmuje nevratným krillom, rybami a chobotnicami.

Dvaja dospelí tučniaky cisárske stoja veľmi blízko seba a medzi nimi malé mláďa.

Pár tučniakov cisárskych s ich kuriatkom. Obrázok prostredníctvom Garyho Millera /Austrálska antarktická divízia.


Asi 50 dní po vyliahnutí sú mláďatá kolónie, ktoré teraz majú hustú páperovú srsť, uložené dohromady, aby získali teplo a ochranu v takzvanom „postieľka- to je škôlka cisárskeho tučniaka, kde mláďatá čakajú na návrat svojich rodičov z mora, aby ich nakŕmili.

Začiatkom novembra, keď sa v Antarktíde jar blíži do leta, sa mláďatá podrobujú dvojmesačnému pĺznutiu, pričom perie mláďat nahradili mladistvým perím, ktoré im umožní plávať.

V decembri a januári sú mláďatá takmer rovnako veľké ako ich rodičia. V tomto okamihu mama a otec urobili svoju prácu a prestanú kŕmiť deti. Mladíci sa potom vydajú na more, aby sami začali pásť. Asi o tri až štyri roky budú dosť staré na to, aby sa mohli začať množiť.

Detailný pohľad na fuzzy sivé, čiernobiele mláďa sediace na nohách rodiča.

Kuriatko tučniaka cisárskeho. Obrázok cez Robin Mundy/Austrálska antarktická divízia.

Zrátané a podčiarknuté: Tučniaky cisárske sú jedným z najlepších otcov na svete. V mrazivej antarktickej zime inkubujú vajíčka viac ako dva mesiace.