Zemský mesiac môže byť mladší, ako sme si mysleli

Vedci sa domnievali, že Zem a mesiac sú približne rovnako staré, zhruba 4,57 miliardy rokov staré. Ale nová analýza vzoriek mesačných hornín naznačuje, že mesiac Zeme je o 200 miliónov rokov mladší, než bol predchádzajúci odhad. Zistenie by mohlo viesť k zmenám v našom chápaní toho, ako a kedy sa vytvoril mesiac - a Zem. Vedci oznámili svoje zistenia online 17. augusta 2011 v časopisePríroda.


Lars Borg, planetárny geológ v Národnom laboratóriu Lawrence Livermore, viedol skupinu, ktorá analyzovala vzorky mesačnej horniny - súčasť bohatej odmeny, ktorú astronauti Apolla priniesli z Mesiaca pred desaťročiami.

Lunárna vzorka 60025. Astronauti Apolla 16 ju zozbierali v roku 1972 na piatej misii Mesiaca a najskôr na vzorke mesačnej vysočiny.


Kliknutím sem rozbalíte obrázok vyššie

Všetko, čo chcete vedieť o vzorke 60025.

Vek mesiaca je založený na najstaršom veku určenom pre mesačné horniny. Konkrétne sa títo vedci pozreli na lunárnu vzorku 60025, ktorá je typom lunárnej horniny tzvferortanortosit, alebo VENTILÁTOR. Astronauti Apolla 16 ho zhromaždili v roku 1972 asi 15 metrov juhozápadne od lunárneho modulu na povrchu mesiaca.

Teraz vrhnite svoju myseľ oveľa ďalej v čase. Podľa súčasných teórií sa predpokladá, že Mesiac vznikol pri zrážke veľkého predmetu veľkosti Marsu s mladou Zemou asi 4,5miliardapred rokmi. Vplyv Marsu na Zem vypustil do vesmíru magmu. Magma je roztavená hornina pod zemskou kôrou, z ktorej sa vyrába sopečná láva. Podľa tejto populárnej teórie magma nakoniec ochladla a vytvorila mesiac.




Obrazový kredit: NASA

Vďaka tejto teórii dnešní vedci hovoria o amagmatický oceánktorý mohol existovať na Mesiaci krátko po jeho vzniku, pred miliardami rokov. Predpokladá sa, že VENTILÁTOR je zložený z magmy z týchto starovekých roztavených morí na Mesiaci, čo z neho robí najstarší materiál na zostavenie osamelého satelitu.

Tím sa zameral na hladiny izotopov olova a neodýmu v lunárnych vzorkách z Johnsonovho vesmírneho centra pomocou nových techník na zlepšenie predchádzajúcich podobných štúdií. Zistili, že mesačná vzorka 60025 je stará 4,36 miliardy rokov, čo je asi o 200 miliónov rokov mladšia, ako sa predpokladalo predtým. Tento vek je v súlade s najstaršími známymi vzorkami hornín na Zemi - ktoré sa nachádzajú v Austrálii.

So vzorkami FAN je náročné pracovať a vedci v minulosti mali problémy s ich zoznamovaním. Tieto mesačné horniny sa vplyvom miliárd rokov zahrievali a obsahujú relatívne malé množstvoizotopypoužité vrádiometrické zoznamovanie).


Pred touto štúdiou mohli tímy analyzujúce vzorky FAN určiť vek iba z jedných izotopových „hodín“ vo vzorke, čo podľa Borga sťažuje vyvodenie záverov. Tentoraz - po chúlostivom čistiacom procese - získal Borgov tím vek z troch izotopových „hodín“ súčasne v mesačnej vzorke 60025. Všetky tri sa zoradili dobre, čo naznačuje, že vek, ktorý tím pre vzorku určil, bol presný.

Borg pre ForVM povedal:

Predpokladalo sa, že vzorka, s ktorou sme prišli, 60025, predstavuje najstaršiu horninu mesačnej kôry, pretože sa vytvorila v dôsledku flotácie na prvotnom oceáne magmy. Mladý vek 4,36 miliardy rokov na 60025 naznačuje dve možnosti. Buď magmatický oceán stuhol za 4,36 miliardy rokov - čo je číslo podstatne mladšie ako 4,50 miliardy rokov, s ktorým sa väčšina lunárnych vedcov cíti dobre. Alebo 60025 - a podľa toho ostatné FANY - nie sú produktmi flotácie magmatického oceánu. Ak ventilátory nie sú odvodené z magmatického oceánu, jedno z kľúčových pozorovaní, ktoré viedlo k hypotéze o magmatickom oceáne, je neplatné.

Mesiac sa zdá byť večný, ale rovnako ako Zem má svoju históriu, ktorú sa vedci pokúšajú pochopiť. Obrázok splnu z Eastbourne, East Sussex, Veľká Británia.prostredníctvom služby Geograph


Inými slovami, podľa vedúcej teórie sa ventilátory narodili plávajúce na tekutom povrchu pozemskej magmy, ktorý bol vytiahnutý zo Zeme za vzniku mesiaca. Ak je Borgov tím správny, buď sú prvotné magmatické moria Mesiaca oveľa mladšie, ako to súčasná teória umožňuje, alebo FAN vyvinuli iný spôsob - úder do teórie mesačného magmatického oceánu ako celku. Štúdia by preto mohla pre lunárnych vedcov znamenať veľké veci.

Richard Carlson z Katedry zemského magnetizmu na Carnegie Institution, ďalší člen študijného tímu, v tlačovej správe zo 17. augusta 2011 uviedol:

Mimoriadne nízky vek tejto lunárnej vzorky buď znamená, že Mesiac stuhol výrazne neskôr, ako predchádzajúce odhady, alebo že musíme zmeniť celé naše chápanie geochemickej histórie Mesiaca.

Zrátané a podčiarknuté: Zemský mesiac bol považovaný za starý 4,57 miliardy rokov, ale podrobná analýza vzorky lunárnej horniny 60025 naznačuje, že by mohol byť mladší až o 200 miliónov rokov. Lars Borg z Národného laboratória Lawrence Livermore viedol výskumný tím, ktorého súčasťou bol aj Richard Carlson z Carnegie Institution.