Hovoria slony na poplach, čo znamená „ľudia!“?

Obrazový kredit: University of Oxford

Slony utekajú pred zvukom miestnych ľudí a vydávajú výstražný „ľudský“ poplach. Obrazový kredit: University of Oxford


Podľa novej štúdie divokých slonov v Keni uskutočňujú africké slony špecifický poplašný signál v reakcii na nebezpečenstvo pre ľudí.

Vedci z Oxfordskej univerzity, Save the Elephants a Disney’s Animal Kingdom uskutočnili sériu zvukových experimentov, v ktorých boli odpočívajúcim slonom prehrávané nahrávky hlasov miestneho kmeňa Samburu zo severnej Kene. Slony rýchlo zareagovali, stali sa ostražitejšími a utekali pred zvukom, pričom vydávali výrazný tichý rachot.


Keď tím zaznamenal tento rachot a prehral ho skupine slonov, reagovali podobným spôsobom na zvuk samburuských hlasov; utekať a byť veľmi ostražitý, možno hľadať potenciálne smrteľnú hrozbu lovcov ľudí.

Nový výskum, o ktorom nedávno informoval PLOS ONE, nadväzuje na predchádzajúci výskum Oxfordskej univerzity, ktorý ukazuje, že slony volajú „včelí tovar“ a utekajú pred zvukom nahnevaných včiel. Aj keď „včely“ a „ľudské“ rachotivé poplašné signály môžu znieť podobne ako naše uši, pri nízkych (infrazvukových) frekvenciách, ktoré slony počujú, ale ľudia nie, existujú dôležité rozdiely.

'Zdá sa, že slony sú schopné manipulovať so svojim hlasovým traktom (ústa, jazyk, chobot a tak ďalej), aby tvarovali zvuky svojich rachotov a robili rôzne poplašné hovory,' povedala doktorka Lucy Kingová z organizácie Save the Elephants a Oxfordskej univerzity, ktorá štúdiu viedla. s doktorom Josephom Soltisom, odborníkom na bioakustiku z Disney's Animal Kingdom, a kolegami.

'Pripúšťame možnosť, že tieto poplašné hovory sú jednoducho vedľajším produktom úteku slonov, to je len emocionálna reakcia na hrozbu, ktorú ostatné slony zachytia,' hovorí mi Lucy. „Na druhej strane si myslíme, že je tiež možné, že rachotivé alarmy sú podobné slovám v ľudskej reči a že slony dobrovoľne a účelovo uskutočňujú tieto poplašné hovory, aby varovali ostatných pred konkrétnymi hrozbami. Naše výsledky výskumu tu ukazujú, že poplašné hovory slonov afrických môžu rozlišovať medzi dvoma druhmi hrozieb a odrážať stupeň naliehavosti tejto hrozby. “




Hovor na „ľudský“ sloní rachot

Je pozoruhodné, že reakcia na ľudský poplašný signál nezahŕňala žiadne správanie sa pri trasení hlavy, ktoré prejavovali slony počujúce poplach včiel. Keď hrozia včely, slony pokrútia hlavou v snahe zraziť hmyz rovnako ako utiecť - napriek svojim hrubým kožám môžu byť dospelé slony bodnuté okolo očí alebo do chobota, zatiaľ čo teliatka môže potenciálne zabiť roj bodavých včiel pretože sa im zatiaľ nevytvorila hrubá ochranná koža.

Lucy vysvetľuje: „Je zaujímavé, že akustická analýza, ktorú vykonal Joseph Soltis vo svojom laboratóriu Disney, ukázala, že rozdiel medzi„ rachotom včelích alarmov “a„ rachotom ľudského poplachu “je rovnaký ako zmena samohlásky v ľudskom jazyku, ktorá sa môže zmeniť význam slov (myslite na „bum“ a „včela“). Slony používajú vo svojich rachotoch podobné samohláskové zmeny, aby odlíšili typ hrozby, s ktorou sa stretávajú, a tak dali konkrétne varovanie iným slonom, ktoré dokážu zvuky dešifrovať. “

Tento spoločný výskum o tom, ako slony reagujú na včely a ľudí a ako o nich komunikujú, sa používa na zníženie konfliktu medzi ľuďmi a slonmi v Keni. Lucy a Save the Elephants, vyzbrojené vedomím, že sa slony bojia včiel, vybudovali okolo miestnych fariem množstvo „úľových plotov“, ktoré chránia vzácne polia pred slonmi, ktoré útočia.


„Miestni farmári tak môžu chrániť svoje rodiny a živobytie bez priameho konfliktu so slonmi a môžu zbierať med aj pre ďalší príjem,“ hovorí Lucy. „Dozvedieť sa viac o tom, ako slony reagujú na hrozby, akými sú včely a ľudia, nám pomôže navrhnúť stratégie na zníženie konfliktov medzi ľuďmi a slonmi a na ochranu ľudí a slonov.“

Zrátané a podčiarknuté: Podľa novej štúdie africké slony robia špecifický poplašný signál v reakcii na nebezpečenstvo pre ľudí.

Prostredníctvom Oxfordskej univerzity