Astronómovia objavujú monštrum hviezdy

Astronómovia sa už desaťročia čudujúaké masívnehviezdy môžu získať. Teraz je tu nový kandidát na „najväčšiu známu hviezdu“ a je to ohromný – 265-násobok hmotnosti nášho Slnka – oveľa hmotnejší, než je v súčasnosti akceptovaný hmotnostný limit pre hviezdy so 150 hmotnosťami Slnka.


Vesmír nás neprestáva prekvapovať.

Predpokladá sa, že táto hviezda – nazývaná R136a1 – je stokrát hmotnejšia ako naše Slnko, ale 10 miliónovkrát svietivejšia.


A čo viac, predpokladá sa, že hviezda stráca váhu vďaka veľmi silným hviezdnym vetrom z jej povrchu, takže začínala s asi 320 hmotnosťami Slnka a teraz sa zmenšila na 265.

Tento objav sa uskutočnil pomocou kombinácie prístrojov na veľmi veľkom teleskope Európskeho južného observatória (ESO). Ako hádanka zabalená v záhade bola hviezda nájdená vo vnútri zhluku mladých, masívnych, horúcich hviezd – ktoré sa zase nachádzajú vo vnútri hmloviny Tarantula – ktorá je vo vnútri jednej z našich susedných galaxií, Veľkého Magellanovho mračna alebo LMC – 165 000 svetla - roky preč. Táto príšerná hviezda – ako ju nazývajú astronómovia – je z astronomického hľadiska našim susedom.

Existuje možnosť, že monštrum môžu byť skutočne dve hviezdy s menšou hmotnosťou, ale astronómovia tvrdia, že to nie je pravdepodobné.

Nemohol som odolať a spustiť túto fotografiu filmovej hviezdy Charlize Theron, na ktorú som narazil pri hľadaní slov „monster star“. Film Monštrum? Nevadí.




„Na rozdiel od ľudí sa tieto hviezdy rodia ťažké a s pribúdajúcim vekom chudnú,“ povedal astrofyzik Paul Crowther z University of Sheffield, ktorý viedol tím, ktorý objavil R136a1. „Najextrémnejšia hviezda R136a1, ktorá má niečo vyše milióna rokov, je už ‚stredného veku‘ a prešla intenzívnym programom na chudnutie, pričom za ten čas stratila pätinu svojej pôvodnej hmotnosti, čiže viac ako 50 hmotností Slnka.

Astronómovia hovoria, že ak by R136a1 nahradilo naše slnko, zažiarilo by Slnko o toľko, koľko Slnko v súčasnosti zažiari Mesiac v splne.

Hovorí sa, že ak by nahradilo naše slnko, jeho vysoká hmotnosť by vytiahla Zem na oveľa menšiu obežnú dráhu, čím by sa dĺžka zemského roka skrátila na tri týždne. V tejto vzdialenosti by R136a1 zaplavilo Zem neuveriteľne intenzívnym ultrafialovým žiarením, čo by podľa nich znemožnilo život na našej planéte.

Astronómovia sú zvedaví na tieto obrovské hviezdy. To sa rodia také veľké? Alebo sa menšie hviezdy spájajú, aby ich vytvorili?


Tiež, ako tieto hviezdy ukončia svoj život? Hviezdy s hmotnosťou približne 8 až 150 Slnka explodujú na konci svojho krátkeho života ako supernovy a zanechajú za sebou exotické zvyšky, buď neutrónové hviezdy alebo čierne diery. Po zistení existencie hviezd s hmotnosťou medzi 150 a 300 hmotnosťami Slnka, zistenia astronómov vyvolávajú vyhliadky na existenciu mimoriadne jasných „supernov párovej nestability“, ktoré sa úplne rozpadnú, nezanechajú po sebe žiadny zvyšok a rozptýlia sa až do desať slnečných hmôt železa do ich okolia. V posledných rokoch už bolo navrhnutých niekoľko kandidátov na takéto výbuchy.

R136a1 je nielen najhmotnejšia hviezda, aká bola kedy nájdená, ale má aj najvyššiu svietivosť, takmer 10 miliónov krát väčšiu ako Slnko. „Vzhľadom na vzácnosť týchto príšer si myslím, že je nepravdepodobné, že tento nový rekord bude čoskoro prekonaný,“ uzatvára Crowther.